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オフィスチェアはそれほど優れた椅子なのか?

書斎用の椅子が欲しくなりました。

1.仕事がはかどる椅子

仕事がはかどる椅子を探しています。

「長時間」「疲れにくい」というキーワードでウェブ検索にかけると、オフィスチェアばかりがでてきます。木製の椅子の人気のなさが伝わってきます。

それほどオフィスチェアは、からだにやさしい椅子なのでしょうか。

2.椅子の変化

オフィスチェアも、木製の椅子も、技術的な工夫は行われ続けていると思います。

しかし、ロボットのようにいくらでも加工のできるオフィスチェアの方が、機能的なバリエーションは豊富です。次から次へと新製品も開発されます。

まず、気になるところは、10年前のオフィスチェアと、現在のオフィスチェアで、どれほどのちがいがあるのか。10年前の製品でも、適当な価格帯の製品であれば、今でも十分に座りごこちのいい椅子のように思います。

もしそうだとすれば、次から次へと開発されていく新製品は、なにを目指して生産されているのでしょう。ひとつひとつの製品には、何らかのセールスポイントがあると思います。ただ、新しいアイデアが、過去のアイデアを上回る保証はどこにもありません。下回る可能性さえあります。

3.オフィスチェアと木製の椅子とのちがい

現在のオフィスチェアと10年前のオフィスチェアに大きな優劣がないとしても、ロボットのようなオフィスチェアと、主に木のフォルムだけで勝負する木製の椅子には、どこかしらちがいがあると思います。

オフィスチェアがわたしにはよくわからない素材でつくられていて、木製の椅子が木でつくられているということの他に、どういったちがいがあるのか。

どちらも座面の昇降はできます。背中のあたりでしょうか。リクライニング。もし、大きなちがいがリクライニング的なところにあるのだとすれば、ソファでも大丈夫です。作業中は正しい姿勢で座り、疲れたときは、ソファでくつろぐ。

からだへの負担はどうでしょう。長時間座り続けることのできる椅子が、からだに優しい椅子なのでしょうか。それとも、適度に立ちあがってからだをうごかさざるを得ないような椅子の方が、からだにやさしい椅子なのでしょうか。このあたりの判断も、かなり微妙なところで迷います。

オフィスチェアと木製の椅子。どちらも異なる製品ですので、ちがうところはたくさんあると思います。しかし結局のところ、そこに大きく横たわっているものは、個人の趣味でしかないようにも思えてきます。

4.椅子と仕事と健康

昔のすぐれた人たち、たとえば、紫式部やシェイクスピアのような人たちは、オフィスチェアに座らなくてもいい仕事をしました。もし、このふたりがオフィスチェアに座った途端、さらなる作品を残したかどうかは知りません。

わたしとしてはオフィスチェアを仕事の良しあしに結びつけるつもりはなく、からだへの負担を基準に、よしあしを考えています。

ピーター・ファーディナンド・ドラッカー氏は、イノベーションや企業家戦略との関連で、ハーマン・ミラー社の製品を紹介していたような記憶があります。書斎でも見かけたように思います。そのピーター・ファーディナンド・ドラッカー氏が、90歳半ばまでご健在だったことに思いをはせると、高いオフィスチェアの影響もあったのかもしれないと、多少は妄想もふくらみます。

5.長時間座らなければならない環境なのか。それとも、適度にリフレッシュできる環境なのか。

床や椅子に座る時間が長い生活習慣の人。からだが疲れても、思うままに動かしたり、ほぐしたりするような環境に身を置けない人。このような人たちには、長時間座り続けることのできる椅子の方が、からだへの負担を軽くするのかもしれません。

反対に、疲れがたまった時には立ちあがり、歩き、からだをのばし、運動し、からだのメンテナンスだけではなく、気分もリフレッシュし、こころのメンテナンスもできるような環境にいる人たちにとっては、長時間座り続けることのできる椅子は、不要な椅子座をもたらすかもしれません。

椅子に座ること自体が、健康によくないとも言われています。本当のところは、専門に研究している人に聞かないとわかりませんが、もしそうであれば、長時間座ることのできる椅子は、あえて避けておくという考えも、ひとつの選択肢のようにも思えます。

ひとつひとつ自分で実際につかってみて、その積み重ねでしか、判断はできないのでしょう。しかし、椅子はそれほど買いかえるようなものではありませんので、ひとりの人間が、長期間、たくさんの椅子を試すということは、あまり現実的とは思えません。

だとすれば、正確な発言のできる人はいるのでしょうか――。
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